三星相机发展史

2021年9月20日5101

在被日本厂商垄断的相机市场,曾经出现过一个韩国品牌,那个品牌,就是三星。2010年,三星负责相机业务的副总裁金正旭曾对美联社记者表示:“三星希望在2012年成为市场排名第一的无反光镜相机品牌,并在2015年成为最畅销的相机品牌。” 靠着雄厚的财力和出众的电子技术储备,三星一度成为日系数码相机厂商最大的竞争者,成功的在市场上占有一席之地,今天,就来讲讲三星相机的故事。

三星相机发展史

2010年世界数码相机市场,三星以11%的市场占有率位居第四,是日本厂商之外市场占有率最高的品牌。图中的柯达卡西欧和三星如今都已退出数码相机市场。

三星相机发展史

三星生产的第一种相机“ Hi-Matic-S”,藏于韩国电影博物馆

三星相机的历史,始于1979年。作为精密设备,在当时,相机的生产门槛相当高,价格也很昂贵,在韩国尚属奢侈品。受奢侈品进口限制,日本相机厂商不得不通过与韩国厂商合资来打入韩国市场。

三星相机发展史

1980年韩国报纸上的三星相机广告

1977年,三星成立了专注精密仪器(比如相机)及高技术装备(比如飞机和火炮)生产的分公司三星精密(Samsung Precision,后被韩华收购,更名为韩华Techwin)。

很快,三星精密便引进了日本相机厂商美能达的技术,生产出它们的第一款产品——带自动测距功能的三星美能达Hi-Matic-S,首批产品只生产了300台,后续产品Hi-Matic-SD则生产了5000台,每台定价9万韩元(相当于当时韩国普通工人8个月的收入),在当时,尼康佳能相机的售价高达20-30万韩元,对比之下,国产相机的价格还是非常有吸引力的。

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造型奇特的三星ECX-1

1985年,三星精密推出了紧凑型相机SF-A,这款相机成功打入了日本市场,在日本售出了4万台。之后的1991年,三星推出了带有光学变自动对焦和液晶显示屏的紧凑型相机ECX-1,这款相机被TIPA(欧洲技术影像出版协会)评为年度最佳紧凑型相机,标志着三星在照相机制造技术上追近了日本厂商。

自动对焦

自动对焦又称自动调焦、自动聚焦,指非肉眼鉴别的调焦方式。如利用光电测像系统控制,或根据红外线、超声波测距等方式进行的调焦。

自动对焦

三星相机发展史

1997年推出的Kenox GX-1是三星的第一款单反,支持自动测光、自动卷片和程序拍摄模式,GX1的卡口与美能达a卡口相似,但无法兼容美能达镜头。由于缺乏镜头和亚洲金融危机,这个系列很快便淡出了市场。

测光

数码相机的测光系统一般是测定被摄对像反射回来的光亮度,也称之为反射式测光。测光方式按测光元件的安放位置不同一般可分为外测光和内测光两种方式。

测光

90年代初,三星相机迎来了大发展,1995年,三星在墨西哥建立了相机工厂,打入北美市场,同年,三星还收购了德国老牌相机厂商禄来。1996年,三星推出了全新的品牌“Kenox”,Kenox由三个单词复合而成,分别代表了视野(ken)、创新(Novelty)和杰出(Excellent)。象征着三星打入高端相机市场的决心。在kenox品牌的推动下,1996年,三星相机的占有率上升至世界第7。

好景不长,1997年,韩国在亚洲金融危机中遭受重创,经此一劫,1999年,三星不得不将刚收购不久的禄来转手。此时,数码相机的成像技术日渐成熟,威胁到了传统胶卷相机的市场,和当时的大部分相机厂商一样,三星也面临着转型。

胶卷相机

胶卷相机说白了,就是用胶卷拍照的相机,尽管胶卷相机黄金时代已经逝去,但有关胶卷相机与数码孰优孰劣的争论在摄影爱好者之中却从来没有终断过。但即便如此,胶卷相机与数码也绝非不能共存,恰恰相反,两者是能够完美互补的。

胶卷相机

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三星首款数码相机Kenox SSC-410N,看上去竟有点像吸尘器

作为世界举足轻重的电子产品厂商之一,三星在数码相机上的探索可追溯至90年代初。1993年,三星开始与韩国科学技术院合作开发CCD传感器,并在1995年发布了原型。

1996年,三星发布了它们的首款数码相机——Kenox SSC-410N。Kenox SSC-410N支持3倍变焦,配有一块1/3英寸,41万像素的CCD传感器以及一块1.8英寸的液晶屏,使用CF卡存储,重量约为610克。虽然无法与当时最先进的数码相机相提并论,但这毕竟是韩国人开发的第一款数码相机(有意思的是,在那个年代,苹果也发布过自有品牌的数码相机)。

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Digimax系列的第一款产品Digimax 800k

数码相机时代,三星逐渐成为了技术的引领者,1999年,三星推出了针对消费市场的数码相机品牌Digimax,Digimax的首款产品便一鸣惊人,将相机的重量缩减为190克,三星声称这是当时世界上最袖珍的80万像素照相机。

三星手机时间轴

三星手机时间轴

在数码相机市场,三星只是个后来者,不过在拍照手机领域,三星很早就开始了尝试。2000年6月,三星推出了第一款拍照手机SCH-V200,这款手机自带一个35万像素的摄像头,可以存储20张相片,是世界首批能拍照的手机之一(第一款拍照手机争议较多,更多资料认为99年5月发布的京瓷Visual Phone VP-210是第一部拍照手机),手机并不是本文叙述的重点,就用这张长图来概括三星手机拍照技术的发展吧。

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Digimax V4,此时的数码相机外形已经和今天的卡片机非常接近

2003年,三星发布了里程碑性质的Digimax V4,它使用了一块400万像素的1/1.8英寸CCD,在像素上达到了当时世界的先进水平。Digimax V4既可拍摄照片,也可拍摄有声视频,相机配有3倍变焦的施耐德镜头,支持2级曝光补偿、光圈优先、快门优先以及完全手动模式,用户可以储存9种自定义拍摄模式并随时调用这些自定义模式。

曝光补偿

曝光补偿其实就是调整EV值,实际拍摄中光圈、快门调整好后,觉得相机给出的曝光不合适,这时候就需要自己手动调节让照片明暗恰当,这个操作就是曝光补偿。

曝光补偿
光圈优先

购买照相机或是光买照相机镜头的时候,很多人都会留意一个数值,那就是光圈,光圈优先是指由机器自动测光系统计算出曝光量的值,然后根据你选定的光圈大小自动决定用多少的快门。

光圈优先
快门优先

对于快门优先拍摄技巧的问题,快门优先模式简称为S或Tv,通常不会使用快门优先模式来拍摄,主要是需要拍摄运动被摄体的时候才会用到。

快门优先

除此以外,Digimax V4还支持镍氢电池、锂电池等多达9种电池,是当时世界上电池适性最强的相机。Digimax V4在韩国国内打败了尼康等相机巨头的产品,为三星成为韩国数码相机市场霸主立下了汗马功劳。

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三星蓝调L730,我家的第一个数码相机

21世纪初是数码相机市场飞速成长的时代,志向远大的三星并不满足于成为国内市场的霸主,2005年5月,三星宣布了其成为“世界一流数码相机制造商”的愿景。

同年10月,三星与日本老牌相机制造厂商宾得签署合作协议,共同开发数码相机,由三星提供传感器等电子设备,宾得提供机身、镜头等光学、机械部件,希望能借助宾得的力量,打入高端相机市场。

三星相机发展史

三星的第一款数码单反GX-1S

2006年,三星整合了Digimax和Kenox两条产品线,推出了针对中高端消费市场的蓝调系列。同年,三星发布了与宾得合作后的第一款数码单反——GX-1S。GX-1S可以看成是宾得*ist DS2的三星版,配有三星制造的600万像素传感器,体积较为紧凑,重量为505克,该相机使用宾得K卡口,可以安装宾得以及三星施耐德相机镜头。(施耐德是德国的老牌光学厂商,关于三星和施耐德合作的具体过程,我并没有查到资料,不过两家公司的合作非常多)

数码单反时代,宾得在市场开拓上远远落后于佳能和尼康,即使在三星的技术加持下,宾得也没能扭转局势,因此三星与宾得的合作并没有持续很久,2008年的宾得K20D(三星版称GX-20)是双方合作推出的最后一代产品。该相机搭载着三星开发制造的1460万像素CMOS,是当时世界上像素最高的APSC画幅传感器。此后,宾得被豪雅(Hoya)收购,投入了索尼传感器的怀抱,三星则带着宾得的镜头遗产,转入无反的开发中。

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相对于单反结构的松下L10,去除了反光板和五棱镜的G1体积明显缩小了很多。

2008年,松下发布了世界第一款带实时电子取景器的可换镜头无反光镜数码相机(也就是俗称的微单或无反,以下统称无反)松下G1。作为世界首款无反,松下G1的功能存在一些不足,但预示了未来相机的发展方向。无反取消了单反的反光板五棱镜,将相机的对焦、测光和成像功能集成在图像传感器之上,大幅降低了机械制造的难度,体积也可以大大缩小。

反光镜

单反的反光镜是一片表面上镀有银色反光物质的玻璃(注意,它并不是像镜子那样是将反光物镀在玻璃的背面,而是上面,所以平常保养相机时,要尽量少擦拭反光镜,就算镜面上有灰尘,也不会对成像造成影响)。

反光镜
测光

数码相机的测光系统一般是测定被摄对像反射回来的光亮度,也称之为反射式测光。测光方式按测光元件的安放位置不同一般可分为外测光和内测光两种方式。

测光

同为数码家电厂商的三星很快看到了无反光镜结构相机在体积和摄像方面的优势,以及通过电子技术和制造工艺提升迅速迭代的潜能。认为到2015年,无反将会超过单反,成为最受欢迎的专业相机,将大量精力投入在无反研发中,寄希望通过这一轮技术变革,成为数码相机市场的领导者,这也就有了文章开头的那段豪言壮语。

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2010-2014年,三星NX系列无反的发展历程

为了区别于竞争对手,三星选择了当时主流单反相机的APSC画幅传感器,APSC画幅比松下、奥林巴斯无反使用的M43画幅更大,理论上可以有更好的画质。为此三星还设计了NX卡口,以供今后的无反镜头使用。相比其他的无反镜头卡口(比如索尼的e卡口),NX卡口法兰距较长,也无法发展为全画幅卡口,到了后期反而限制了三星无反的发展。

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三星NX10和松下G2,在相似的体积和重量下,三星提供了比松下更大的画幅

2010年初,三星推出了它们第一款,也是世界首款APSC画幅无反——NX10。和松下G1相似,三星NX10被设计成类单反的外形,有效像素为1460万,使用反差对焦系统。支持720p视频拍摄,配有一个3英寸的Amoled显示屏和92万像素的电子取景器,除了三星自有的NX卡口镜头外,还可转接宾得的K卡口镜头。NX10是三星独立设计的第一款可换镜头相机,与相机一同发布的,还有18-55mm的变焦镜头和30mm的定焦饼干头。

相机取景器

取景器是供摄影者观察被摄景物,确定取景范围的机构。设置在机身上部便于观看的部位。现代照相机的取景器一般兼有测光、测距和指示光圈大小、快门速度等数据的显示功能。

相机取景器
饼干头

饼干头是指单反镜头中,长度很短(也就是很薄)的一类镜头,由于样子类似饼干,于是就获得了饼干头的外号。这种借喻可以说是非常形象了,薄到像饼干直观好理解。

饼干头

NX10是当时体积最小的APSC画幅可换镜头相机,它的功能较全面,画质和操控也可圈可点。相对于同时代的APSC单反,NX10性能略有不足,和松下奥林巴斯更早发布的M43无反相比,也没有体现出大画幅的画质优势。作为专业相机市场的新军,NX10直出JPG细节损失较多,白平衡色调也不怎么成熟,在之后几代产品中,三星一直在艰难的改善这些缺陷。

三星NX100及其i-function功能

三星NX100及其i-function功能

2010年秋,三星推出了面向大众市场的NX100,从NX100开始,逐渐形成了造型和功能较为专业的NX2位数和1位数系列,以及面向大众消费者,体积比较小巧的NX3位数和4位数系列。为了节约成本,缩减体积,NX100去除了电子取景器、内置闪光灯和2个拨轮。体积缩小到与奥林巴斯EP2相近的水平(但还是要大于索尼同时代的NEX5)。

NX100最重要的变革在于引入了i-function功能,用户可使用镜头上的ifn按钮。配合手动对焦环完成各项摄影参数的调整,相当于通过镜头增加了一个多功能的拨轮。这一功能也被之后的历代三星无反沿用了下来。

对焦环

摄像机对焦环、变焦环、光圈分别是机器上,靠近遮光罩的那一圈是对焦环,中间是变焦环,靠近机身的那一圈是光圈环,相对最小。对焦值用Z,变焦用AF,光圈用F对应的值来表示。

对焦环

作为一家消费电子厂商,三星在数码相机的发展上经常剑走偏锋,有着和传统相机厂商不同的思路,有时,这些创新会让人觉得眼前一亮,但更多的时候,这些创新并不能满足专业人士的需求,对开拓市场并没多少助益——

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世界首款前后双屏的数码相机,三星ST550

2009,三星推出了世界首款带有前后双显示屏的数码相机ST550。该相机去掉了大部分的按键,取而代之的是丰富的触控功能,用户可以使用触屏对焦,还可以使用手势操作,双显示屏的设置可以让使用者方便的自拍。在双屏相机、蓝调系列和各种自拍相机的推动下,三星一度坐上了世界第四大相机厂商的位子,并在卡片机市场名列第三。

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与手机建立连接的三星NX210

2012年起,三星开始逐步缩减卡片机产品线,专注于无反系列的研发,当年4月,三星推出了NX20、NX210、NX1000三款无反相机,首次在专业级相机中引入了wifi功能。通过相机内建的wifi,可以直接将拍好的照片、视频上传到脸书、youtube等社交网站,或同步到网盘。用户还可以将相机与智能电视、电脑、手机匹配,通过手机操控相机,在手机和电脑上同步相片,或者在电视上查看相机的文件。

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Galaxy Camera,三星的首款安卓相机

同年8月,三星推出了使用安卓系统的Galaxy Camera。尽管尼康和宝丽来在之前就展示过使用安卓的相机,但三星是首个推出安卓相机的成熟手机厂商。Galaxy Camera使用了一块1630万像素的背照式CMOS,支持21倍光学变焦,自带GPS和格洛纳斯导航系统,它的处理器是和Galaxy S3手机相同的4核猎户座芯片,用户可以在相机上直接联网下载app,除了不能打电话外,功能和操作与手机几乎相同。

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Galaxy NX的拍照界面和三星手机的专业照相模式相似,近期国产安卓微单永诺YN450也采用了类似的设置。

Galaxy Camera的媒体评论和市场反应都比较一般,尽管如此,三星还是在第二年发布了使用安卓系统的Galaxy NX无反相机,Galaxy NX有着和NX20相似的专业机身,却配备了手机常用的安卓操作系统,它配备了2000万像素的APSC画幅传感器,拍摄画质达到了2013年微单的较高水准,如果把它当做手机的话,也可以把Galaxy NX看做首款可以拍摄RAW文件的手机。和Galaxy Camera相似的是,Galaxy NX也没有获得成功的市场反响。

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NX30的总体设计和功能都平平无奇,不过其可翻转evf的设计,不禁令人浮想联翩……

2014年,三星合并了相机与移动部门,希望进一步结合手机与相机,并在未来占领更大的无反相机市场。年初,三星推出了带竖拍手柄的超长变焦相机WB2200F,NX30无反以及一些卡片机。

带竖拍手柄的三星WB2200F

带竖拍手柄的三星WB2200F

WB2200F是款比较奇特的长焦相机,虽然推出时定价仅为2千多元,却配备了万元级专业相机自带的竖拍手柄,外形看上去相当唬人。WB2200F是世界首款达到60倍变焦的相机,等效焦距为20-1200mm,在长焦端和广角端都达到了当时非单反相机的极限,竖拍手柄的电池可以为相机提供充足的续航能力。

虽然看上去非常专业,但WB2200F的传感器尺寸是和普通卡片机一样的1/2.3英寸,在画质上和专业相机相差较大。几个月后,佳能发布了体积更小,变焦范围长焦相机,WB2200F也就很快退出了历史舞台。

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三星NX mini的翻转屏,轻薄外形和粉系配色,一看就是针对女性市场推出的产品。

2014年5月,三星发布了NX mini、NX3000、Galaxy K Zoom三款相机(手机)。NX mini是当时世界最轻薄的可换镜头相机(可能到现在还是),机身重量仅为150克,大小和厚度都与手机相当。NX mini使用和索尼黑卡相同尺寸的1英寸CMOS,由于采用了背照式CMOS,NX mini可以达到黑卡水平的拍摄画质,高感效果超过了同样使用1寸传感器的尼康J系列和佳能G7,三星为其准备NX M卡口以及3款素质不错的镜头.在功能上,NX mini支持wifi、NFC和触屏操作,可以拍摄1080p的高清视频。

Galaxy K Zoom的真光学变焦

Galaxy K Zoom的真光学变焦

Galaxy K Zoom是Galaxy S4 Zoom的后继者。配有2100万像素的1/2.3英寸背照式CMOS以及10倍变焦,支持光学防抖的镜头。和今天的长焦手机相比,Galaxy K Zoom其实更接近之前的Galaxy Camera。

光学防抖

防手抖系统最具代表的技术为电子防手抖(Electronic Image Stabilizer, EIS)与光学防抖技术。其中,电子防手抖技术利用图像处理的方式来防止影像模糊,电子防手抖效果取决于算法的设计与效率,系统不须增加额外的硬件,适合微型化设计,但通常必须牺牲影像的分辨率(或影像大小),此为其主要缺点。

光学防抖

三星相机发展史

三星的旗舰相机NX1,1年之前,索尼发布了首款全画幅微单α7,逐步在专业相机市场站稳了脚跟,三星却在NX1后不久,退出了相机市场。

2014年9月,三星发布了其相机发展史上性能最高的相机——NX1,随着相机一同发布的,还有16-50mm,F2-2.8光圈的S级镜头。NX1的核心竞争力在于凝聚了三星黑科技的S5KVB2 CMOS,这块传感器像素高达2800万,采用了先进的制程,背照式设计,支持25FPS的高速存取,对焦和高感性能也非常优秀,堪称当时性能最强悍的APSC传感器,性能甚至超过了一年版后的索尼α6300使用的CMOS。直到今天,这块传感器依旧能排名APSC传感器的第一梯队。

NX1拥有3防机身,自带GPS,连拍速度高达15帧,支持6K超采样视频拍摄。上市之初,NX1机身价格近万,和1650S镜头的套装价格高达1.7万,在性能和价格上追上了佳能尼康的全画幅机型。虽然各大网站对NX1的评价都很高,但作为专业相机领域的后来者,NX1并未获得市场认可,相同的价格,为什么要购买三星残幅机,而不是更专业的全画幅单反呢?

三星的末代无反NX500

三星的末代无反NX500

集成三星技术精华的NX1似乎耗尽了相机部门的精力,2015年,到了三星愿景中成为相机市场第一的日子,三星发布了它们迄今为止的最后一台无反——NX500。NX500机身非常小巧,沿用了NX3位数系列的传统设计,但使用了和旗舰NX1相同的2800万像素背照式CMOS,可能是因为制程或算法改进的缘故,NX500的纯拍照性能甚至比NX1更出色。在相机测试网站DXOmark上,直到今天,都没有APSC相机能打破NX500的分数。

尽管性能强大,操控方便,但NX500遇到了和NX1相似的定位错误。和定价相近的索尼α6000相比,NX500缺少了摄影爱好者们喜爱的EVF电子取景器和内置式闪光灯,不少油管评论都认为,如果NX500有EVF的话,将会成为相当经典的一代相机。

NX500之后,三星关闭了相机生产线,再也没有发布过新的相机(手机除外)和相机镜头。

定位不准确、镜头群有限、品牌效应不足、没有考虑使用者习惯……可以为三星在相机市场的失败找出很多条理由。但归根到底,对于三星这样的巨无霸来说,产品力和营销方面的不足也许并不是最致命的缺点,市场本身才是决定产品发展的主要因素。

到了2015年,无反并未像三星期望的那样发展为可换镜头相机的主流,在可拍照智能手机威胁下,传统相机反而成为了日渐萎缩的夕阳产业。在这一背景下,三星便默默淡出了数码相机市场,留下手机和图像传感器产品线,作为影像领域探索的延续和见证。

其实在松下G1之前,也出现过其他可换镜头的无反光镜数码相机,比如爱普生的RD1,但这些相机和今天的无反差别较大,最大的差别应该是没有实时取景的电子屏幕。

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